Psychanalyse
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Qu'est-ce que la psychothérapie psychodynamique?

Un tour d'horizon de la psychothérapie psychodynamique en tant que technique moderne de psychanalyse.

Publié le
18/11/2023
Auteur:
Claude Lefort
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Les personnes souffrant de certains troubles mentaux qui se sentent généralement insatisfaites de leur vie ou qui semblent répéter des schémas qui ne les rendent pas heureuses sont souvent de bons candidats pour une thérapie psychodynamique, un type de thérapie par la parole basé sur les théories psychanalytiques.

La thérapie psychodynamique vise à aider les personnes à découvrir des problèmes profondément ancrés dans leur passé. Elle peut également aider les gens à améliorer leurs relations interpersonnelles, à donner un sens à leur vie et à leur désir.

Comment fonctionne la psychothérapie psychodynamique ?

Depuis Freud et Lacan, la psychanalyse a inspiré le développement de nouvelles psychothérapies de type analytiques qui partagent avec la psychanalyse les mêmes repères théoriques, mais assouplissent le cadre et la méthode thérapeutique. En thérapie psychodynamique (également appelée psychothérapie psychanalytique), le thérapeute aide le patient dans son introspection à explorer, analyser et interpréter les conflits inconscients refoulés et réactivés au cours de la thérapie, tout en intervenant davantage qu'en psychanalyse.

Cette technique vise surtout l’amélioration symptomatique dans un cadre clinique plus précis, mais elle peut aussi contribuer à un changement profond et durable du bon fonctionnement psychique.

La psychothérapie psychodynamique permet d'extirper ses maux par les mots

Notre inconscient est un cimetière psychologique où vivent les fantômes de nos blessures émotionnelles passées et de nos besoins non satisfaits. Sans que nous en soyons conscients, ces fantômes façonnent notre comportement actuel, en particulier lorsque nous agissons d'une manière qui, en fin de compte, est une forme d'auto-sabotage et ne sert pas notre bien-être psychologique.

Le développement de la compréhension de ces moteurs inconscients de notre comportement est au cœur de la thérapie psychodynamique. Une fois que les conflits inconscients sont verbalisés et rendus conscients, ils perdent leur emprise sur nous et nous sommes plus libres de réagir ici et maintenant sans l'emprise de notre passé.

Bien que la théorie psychodynamique soit née des théories psychanalytiques de Freud et Lacan sur le comportement humain, de nombreux psychologues ont contribué à sa dimension actuelle.

La thérapie psychodynamique moderne est passée d'un cadre plutôt formel et paternaliste réservé aux élites bourgeoises à une approche thérapeutique polyvalente fondée sur des données probantes pour traiter de nombreux problèmes contemporains. Le cadre et la méthode thérapeutique se sont considérablement assouplis. Les séances sont moins fréquentes et peuvent être de durée variable, le divan traditionnel peut être remplacé par un entretien assis en face à face, l'analyste est aussi plus engagé dans le dialogue avec le patient. L'approche varie en fonction de la formation analytique du psychanalyste.

La thérapie psychodynamique a intégré de nombreuses approches psychologiques au cours du siècle dernier. L'un de ces éléments est l'approche centrée sur la personne. La plupart des psychothérapeutes dans ce domaine pensent aujourd'hui que la relation entre le patient et le thérapeute joue un rôle fondamental dans la guérison.

Le rôle du psychanalyste est d'éclairer le chemin sur lequel le patient s'aventure à tâtons, le guider sans influencer la direction qu'il doit prendre, être le catalysant d'un changement psychique.

La thérapie psychodynamique est-elle efficace ?

L'approche psychodynamique peut être une thérapie efficace pour le traitement de la dépression et de l'anxiété. Elle permet également d'améliorer la satisfaction générale à l'égard de la vie, et la qualité des relations interpersonnelles, des éléments qui ne sont pas mesurés dans les études empiriques.

Selon une revue publiée en 2018 dans le Brazilian Journal of Psychiatry, la thérapie psychodynamique semble contribuer à atténuer les symptômes de la dépression.  Une étude plus modeste de 2017 a également conclu que la thérapie psychodynamique s'est avérée efficace pour améliorer les symptômes de la dépression - et peut-être aussi efficace que la thérapie cognitivo-comportementale.

En outre, la thérapie psychodynamique semble être efficace pour traiter d'autres troubles mentaux en dehors de la dépression, selon une étude publiée en 2017 dans l'American Journal of Psychiatry, les chercheurs expliquant qu'il est nécessaire de mener des études supplémentaires sur les personnes qui bénéficieraient le plus de cette modalité (par opposition à d'autres types de traitement).

L'interprétation analytique n'est pas conçue pour être comprise, mais pour faire des vagues. - Jacques Lacan

Limites de la thérapie psychodynamique

La conscience de soi est essentielle à la réussite d'une thérapie psychodynamique, mais parfois, ou pour certaines personnes, la conscience de ses propres schémas ne suffit pas à faciliter un changement significatif. La thérapie psychodynamique peut être bénéfique, car elle permet de découvrir le "pourquoi" que recherchent de nombreux patients. Cependant, nous savons également que dans certains cas, le fait de savoir pourquoi n'a que peu d'influence sur le changement émotionnel, cognitif ou comportemental.

Chacun n'est pas capable de faire un travail d'introspection, soit parce que les comportements sont trop dysfonctionnels, soit parce que la détresse psychologique est trop aiguë, soit par manque de volonté, par peur d'explorer les profondeurs, ou par difficulté à verbaliser la souffrance.

Comme pour d'autres types de thérapie, tels que la thérapie cognitive et comportementale ou la thérapie comportementale, l'efficacité de la thérapie psychodynamique dépend de l'individu. Ce n'est pas parce qu'un type de thérapie ne vous semble pas bénéfique que tous les autres types de thérapie "ne fonctionnent pas". En outre, selon l'American Psychological Association (APA), il faut parfois du temps pour trouver le type de thérapie ou le thérapeute individuel qui vous convient le mieux.

Conditions que la thérapie psychodynamique peut aider à traiter

La thérapie psychodynamique peut aider à traiter un certain nombre de problèmes de santé mentale, y compris (mais sans s'y limiter) :

  • La dépression
  • L'anxiété
  • Les troubles liés à la dépendance et à l'abus de substances
  • Certains troubles de la personnalité
  • Certains troubles de l'alimentation, tels que la boulimie et l'hyperphagie boulimique.

En plus d'aider à traiter les symptômes de la dépression et du trouble anxieux généralisé, la psychothérapie psychodynamique peut aider les personnes qui se sentent généralement insatisfaites ou qui présentent toujours les mêmes schémas dysfonctionnels dans leurs relations.

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